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挑战全球海拔最高的手术!深圳造机器人,在青藏高原“首秀”

2023年7月,一台藏区高原上的骨科手术,创造了一项世界新纪录——在平均海拔4000米以上的日喀则,一个名为锟铻的全骨科手术机器人,创造了全球海拔最高的机器人辅助关节置换手术的纪录。

在本地医生数量不足,外地医生难适应高原环境的情况下,骨科疾病频发的高原上,全骨科手术机器人的出现无疑是“雪中送炭”。

“在西藏高原地区,我们的医生可能上不去,也很难适应那里的环境。但机器人并不缺氧,它可以代替一名优秀的医生上山手术,偏远地区的病人也就因此受益了。”元化智能科技(深圳)有限公司创始人、董事长孟李艾俐如是说。

长期以来,国内的手术机器人市场被国外产品垄断。一台售价仅100万美金的手术机器人,卖到国内的价格竟高达3000多万人民币。面对国内市场现状,海外归国的孟李艾俐决定创业,填补国产骨科手术机器人的“空白”。自2018年创立以来,元化智能已经成长为国内首家拥有骨科机器人全部核心部件自研能力的企业。

作为医疗器械领域新质生产力的代表,医疗机器人赛道正在加速发展。今年4月,南都·湾财社《新质·中国造》栏目深入千行百业,遍访湾区企业,解锁湾区新质生产力,共探高质量发展之道。本期走进元化智能科技(深圳)有限公司,对话元化智能 创始人、董事长孟李艾俐。

全职妈妈“重出江湖”,创业5年公司估值60亿

从IT跨行至医疗,孟李艾俐的创业之路颇具挑战。青年投身IT行业,在加拿大经营公司,之后又回港退居幕后,成为一名全职妈妈。随着孩子们逐渐长大成人,已经在家多年的孟李艾俐希望重新拾起“老本行”的想法,在心中悄悄埋下种子。

一次偶然的机会,她在与一名骨科专家闲聊时,了解到手术机器人这个市场。彼时,由于国内没有同类型产品可替代,手术机器人的价格不免受制于人。“一款进口机器人的售价高达3000多万元,在美国本土成交价却仅100万美金”,价格上的差异让孟李艾俐很是震惊,她决定进入这个行业,造出一台国产机器人。

“第一桶金”也为企业的初创开了个好头,据孟李艾俐透露,初期投资人支持了1500万,广东省科技厅也为元化智能申办了本土创业计划的特别支持计划,提供了1000万的帮扶。

让机器人能够实现骨科手术中最难的关节置换,显然并非易事。孟李艾俐曾做过市场调研,在我国已进入人口老龄化社会的背景下,骨科尤其是关节疾病的问题越来越凸显,做关节置换的手术机器人在未来或将成为一个刚需。“我们培养一个能够做关节置换的骨科医生需要15 年,时间非常长,并且医生进行手术还容易受地域的影响,比如特殊偏远地区,可能存在高反缺氧、设备简陋的困境。但是骨科机器人可以减少客观因素的影响,机器人搭配医生,能够去到任何地方完成手术。”

随着研发的不断投入,元化智能逐渐初具规模,曾经7人的小团队现阶段也成长为近200人的大团队。孟李艾俐表示,目前公司估值已经约有60亿,全骨科手术机器人正在全国范围推广,目前在中国人民解放军总医院、四川大学华西医院、广东省人民医院等全国各地的多家医院,累计实操手术2000多例。 

机器人将骨科手术误差降至0.5mm

研发一台骨科手术机器人,最大的技术困难就是“智能算法”和“导航仪”。“因为国内没有案例可以参考,以及很多智能算法国内还不能掌握,所以我们都是从最底层的算法开始,一个代码一个代码突破。通过不断尝试,最终完成了自己的智能算法。”

孟李艾俐表示,区别于市面上60 Hz的导航仪,元化智能通过自研的335Hz高刷新率导航方案,让手术机器在使用过程中能够实时的跟踪,提升了精准度,误差范围降至亚毫米级,与医生手工截骨1-3毫米误差范围形成鲜明对比。

同时,由于耗材量少、无需截骨导板等因素,使用全骨科手术机器人手术成本更低,患者的支出也会下降。

再从医生的角度来看,机器人的出现也大大降低了人力成本,缩短了医生的学习时间。“原先培养一个骨科医生需要15年,但在机器人的辅助下,现在只要培训十次,就可以上手操作关节置换等手术了。对于熟悉的医生来说,可能两三次就足够,学习的曲线更短。”孟李艾俐直言,如此,相应的手术时间也会缩短。“随着未来批量生产,其成本一定会下降,售价也会有再降的空间。”

不过,同大多研发型企业一样,元化智能每年的研发投入也非常大。

目前,元化智能已经完成A轮与B轮融资。A轮融资由红杉中国、招银国际、深创投领投,B轮融资由基石资本和深创投持续领投,两轮融资均为数亿元人民币。对此,孟李艾俐补充道,“我们正在融crossover,这是我们目前的最后一轮,我们也希望将来冲向国际市场和资本市场。”

除了在国内普及,其出海计划同样提上日程。“两会上,国家鼓励自主创新,支持高科技智能医疗的发展,我们正好在医疗行业这个新兴领域,发展空间还是很大的。目前泰国、新加坡、马来西亚、越南、英国等国家的行业人士也正在与我们接触。”

策划:王莹

统筹:李颖

采写:南都·湾财社记者 严兆鑫 实习生 柴嘉 李兴瑞

出镜:南都·湾财社记者 严兆鑫

视频/编导:叶浩程

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